בגיל 80: השר לשעבר בנימין בן אליעזר נפטר

בגיל 80 ואחרי מחלה קשה נפטר בבית החולים איכלוב חבר הכנסת ושר הביטחון לשעבר בנימין (פואד) בן אליעזר • הילד שעלה לבדו לישראל מעיראק ומונה לתפקיד שר הביטחון • 'כל הזמן' עם תחנות בחייו של בן אליעזר

קרדיט: אבי אוחיון לע"מ
קרדיט: אבי אוחיון לע"מ

בבית החולים איכלוב נפטר לפני זמן קצר חבר הכנסת ושר הבטחון לשעבר בנימין פואד בן אליעזר, בן 80 בפטירתו, כך אישר דובר בית החולים לפני שעה קלה.

בן אליעזר הועבר לבית החולים לפני שעות אחדות מבית החולים אסף הרופא, בעקבות הידרדרות במצבו. אמש הופץ ברשת החברתית כי השר נפטר, אך דובר בית החולים מיהר להכחיש. לפני שעה קלה הוציא בית החולים איכלוב הודעה כי השר לשעבר נפטר. "המרכז הרפואי איכילוב מודיע בצער על פטירתו של חבר הכנסת ושר הבטחון לשעבר בנימין פואד בן אליעזר. בית החולים משתתף בצער המשפחה".

בן אליעזר נולד בבצרה שבעיראק לסאלח ופארחה. שמו בלידתו, פואד, עוברת לבנימין לאחר שעלה לישראל בשנת 1950. הצטיין בשירותו הצבאי ופרש מהצבא בשנת 1981 בדרגת תת אלוף.

עם פרישתו הצטרף למפלגת תנועת מסורת ישראל (תמ"י) של אהרן אבוחצירא, בנו של הבאבא חאקי ואחיינו של הבאבא סאלי. בשנת 1984  חבר לעזר ויצמן שהקים את מפלגת "יחד". בבחירות לכנסת האחת עשרה ב-1984 קיבלה "יחד" שלושה מנדטים ובן אליעזר הפך לחבר הכנסת האחת עשרה. לאחר הבחירות התאחדה "יחד" עם מפלגת העבודה ובן אליעזר הפך לחבר במפלגה זו. שימש במגוון תפקידים כחבר הכנסת, עד לבחירות בשנת 1992. בבחירות אלו שימש בהצלחה כראש מטה ההסברה של המפלגה, והיה בין הגורמים לעליית יצחק רבין לראשות הממשלה. לאחר ניצחון המפלגה בבחירות מונה לשר הבינוי והשיכון, תפקיד אותו מילא עד לשנת 1996.

לאחר שובה של מפלגת העבודה לשלטון בראשות אהוד ברק, בשנת 1999, מינה אותו ברק לסגן ראש הממשלה ושר התקשורת. ב-11 באוקטובר 2000 מונה לשר הבינוי והשיכון, נוסף על תפקידיו הקודמים. ממשלתו של ברק הייתה קצרת ימים, והוא הודיע על התפטרותו ועל עריכת בחירות לראשות הממשלה בלבד, ב-6 בפברואר 2001. בבחירות אלו ניצח אריאל שרון. מגעים בין מפלגת העבודה, בראשותו הזמנית של שמעון פרס, והליכוד, הביאו להקמת ממשלת אחדות לאומית. סוכם כי מפלגת העבודה תקבל שני תיקים מרכזיים. תיק החוץ, שהובטח לשמעון פרס באופן אישי, ותיק הביטחון. בן אליעזר התמודד במרכז המפלגה על קבלת תיק הביטחון מול חברי הכנסת מתן וילנאי ואפרים סנה, וניצח בהתמודדות. ב-7 במרץ 2001, הציג שרון את ממשלתו בפני הכנסת, ומינה את בן אליעזר לשר הביטחון.

תקופתו כשר הביטחון הייתה תקופת "האינתיפאדה השנייה" , הזכורה בגין הפיגועים הקשים שבה.  ההסלמה הגיעה לשיאה בפיגוע במלון פארק ובמבצע חומת מגן שבא בעקבותיו באפריל 2002. פעולות צבאיות, שכללו כניסות ל"שטח A", וחיסולים המכונים "סיכול ממוקד" נוהלו על ידי שרון, בן אליעזר והרמטכ"ל שאול מופז, תוך הסכמה ציבורית רחבה.

באוקטובר 2002, בעקבות הצעת תקציב המדינה לשנת 2003, תקציב לו התנגדה מפלגת העבודה בנימוק שהוא מנוגד לעקרונות המפלגה והבטחותיה לבוחר, הוביל בן אליעזר לפרישת מפלגת העבודה מהקואליציה. מצבו בתוך המפלגה פנימה הלך והחמיר. בבחירות הפנימיות שהתקיימו לאחר מכן, התמודד בן אליעזר מול עמרם מצנע ומול חיים רמון, בחירות אותן ניצח מצנע.

ב-10 בינואר 2005, בעקבות אישור תוכנית ההתנתקות, הצטרפה מפלגת העבודה לקואליציה, ובן-אליעזר מונה לשר התשתיות הלאומיות. הוא פרש מתפקידו יחד עם שאר חברי סיעתו ב-23 בנובמבר 2005.

בבחירות לראשות מפלגת העבודה ומועמדה לראשות הממשלה לקראת הבחירות לכנסת השבע עשרה, שנערכו ב-9 בנובמבר 2005, התמודד בן אליעזר מול שמעון פרס ועמיר פרץ וזכה רק ל-15% מהקולות. עמיר פרץ ניצח בבחירות וזכה בראשות המפלגה. עם הקמת הממשלה ה-31 בראשות אהוד אולמרט ב-4 במאי 2006, מונה בן אליעזר בשנית לשר התשתיות.

בתחילת מרץ 2007 עמד במוקד פרשה דיפלומטית שהתעוררה בעקבות שידור סרט תיעודי בשם "רוח שקד", בערוץ הראשון. בסרט הובאה עדות ולפיה גדוד שקד, בפיקודו של בן אליעזר, הרג חיילי קומנדו מצריים שנפלו בשבי. טענות אלו, שהוכחשו על ידי יוצאי היחידה ובן אליעזר, עוררו סערה תקשורתית במצרים.

בבחירות לכנסת ה-18 הוצב במקום השמיני ברשימת העבודה לכנסת ונבחר לעוד כהונה בכנסת. לאחר הקמת הממשלה ה-32 בראשות בנימין נתניהו והצטרפות מפלגת העבודה לקואליציה זו, מונה בן אליעזר לשר התעשייה, המסחר והתעסוקה. ב-17 בינואר 2011 התפטר בן אליעזר מתפקידו כשר התמ"ת, לאחר פרישתו של אהוד ברק מהמפלגה והקמת סיעת העצמאות. לקראת הבחירות לכנסת התשע עשרה הוצב בן אליעזר במקום החמישי ברשימת העבודה. בשל היותו זקן חברי הכנסת בכנסת זו, שימש בתפקיד יושב ראש הכנסת בפועל.

באוגוסט 2013 הצהיר בפני חברי כנסת על כוונתו להתמודד על תפקיד נשיא המדינה וביקש את תמיכתם. בפברואר 2014 החליטה סיעת מפלגת העבודה שבן אליעזר יהיה המועמד הרשמי של המפלגה בבחירות לנשיאות ישראל

ארבעה ימים לפני מועד הבחירות זימנה המשטרה את פואד לחקירה באזהרה בחשד שקיבל בניגוד לחוק כספים למימון רכישת ביתו ביפו מאיש העסקים אברהם נניקשווילי. בעקבות זאת הודיע בן אליעזר על פרישתו מהבחירות, ובהמשך הודיע על פרישה מהחיים הפוליטיים בגין הרעה במצבו הבריאותי.

השארת תגובה